Κάλεσμα στους δημότες της Καβάλας να της δώσουν δύναμη με την ψήφο τους, ώστε το έργο που μαζί ξεκίνησαν να μην διακοπεί, αλλά αντίθετα να συνεχιστεί με περισσότερη ορμή και ένταση, απευθύνει με συνέντευξή της στον «Ενήμερο», η πρόεδρος της «ΔΗΜΩΦΕΛΕΙΑ» και υποψήφια δημοτική σύμβουλος Καβάλας με τον συνδυασμό «Ανάσα για τον Δήμο», Αναστασία Ιωσηφίδου.

Η πρόεδρος της «ΔΗΜΩΦΕΛΕΙΑ» έδωσε απαντήσεις σχετικά με τον τουρισμό κρουαζιέρας, τον γαστρονομικό τουρισμό, τη συμμετοχή στις διεθνείς εκθέσεις τουρισμού, αλλά και στην «εκμετάλλευση» ή μη του ονόματος του Αποστόλου Παύλου.

-Πόσο συνεισφέρουν τελικά στην αύξηση του τουριστικού προϊόντος οι συμμετοχές σας στις διεθνείς εκθέσεις τουρισμού;

Έχει αναπτυχθεί τα τέσσερα χρόνια της διοίκησης μας μια ολόκληρη φιλολογία πάνω στο θέμα αυτό, η οποία όμως στηρίζεται θα μου επιτρέψετε να πω σε λάθος βάση. Η συμμετοχή σε μία διεθνή τουριστική έκθεση δεν αποσκοπεί τόσο στην απευθείας προσέλκυση τουριστών, όσο στην γνωριμία του προορισμού με την τουριστική αγορά, στην δημιουργία συνεργειών και γνωριμιών με παράγοντες του τουρισμού και στην διερεύνηση των δυνατοτήτων και των συνθηκών εκείνων που θα επιτρέψουν την δημιουργία τουριστικού ρεύματος από την αγορά αυτή. Ειδικά μάλιστα στην περίπτωση της Καβάλας που το τουριστικό της προϊόν ήταν ανύπαρκτο για τις εκτός των Βαλκανίων χώρες, η συμμετοχή σε μία τουριστική έκθεση είναι το πρώτο απαραίτητο βήμα που απαιτείται προκειμένου να βγεις στις νέες αγορές. Αρκεί να σας πω, πως  όταν αναλάβαμε, το 80% και πλέον των ξένων επισκεπτών μας προέρχονταν από τρεις συγκεκριμένες χώρες και ως εκ τούτου ο τουρισμός στην πόλη μας ήταν επιρρεπής σε κάθε γεγονός που θα μπορούσε να συμβεί στις χώρες αυτές. Σήμερα το μίγμα επισκεπτών μας αποτελείται από 100 και πλέον εθνικότητες, ενώ η συμμετοχή των τριών αυτών χωρών περιορίστηκε στο 45% με αποτέλεσμα την απεξάρτηση μας από κάθε τι που μπορεί να επηρεάσει αρνητικά μία  αγορά. Δεν θα ήθελα όμως να παραλείψω να σχολιάσω το γεγονός, ότι για την «απαξίωση» της συμμετοχής σε τουριστικές εκθέσεις, έχει συντελέσει και το κακό προηγούμενο αυτοδιοικητικών διοικήσεων που είχαν μετατρέψει τις συμμετοχές αυτές σε «ταξιδάκια αναψυχής». Όσοι όμως έχουν τα τελευταία χρόνια ακολουθήσει τον δήμο Καβάλας σε τέτοιου είδους αποστολές γνωρίζουν πολύ καλά ότι μόνο για αναψυχή δεν πρόκειται, αλλά αντιθέτως ακολουθείται ένα εξαντλητικό πρόγραμμα συναντήσεων και παρουσιάσεων το οποίο έχει αποφέρει και τα αποτελέσματα που όλοι πλέον γνωρίζουμε. Γιατί μόνο η δουλειά φέρνει αποτέλεσμα.   

-Ένα σημαντικό κεφάλαιο για έναν τόπο είναι ο γαστρονομικός τουρισμός. Σε ποιο επίπεδο βρίσκεται σήμερα ο δήμος Καβάλας στο συγκεκριμένο κομμάτι;

Η Καβάλα στο διάβα της ιστορίας, είχε την ευκαιρία να «ζυμωθεί» με την κουλτούρα διαφόρων λαών που για τον ένα ή για τον άλλο λόγο βρέθηκαν να κατοικούν σε αυτή αποκτώντας έτσι μια πολυπολιτισμική ταυτότητα. Ιδιαίτερα όμως η έλευση των προσφυγικών ελληνικών πληθυσμών μετά την μικρασιατική καταστροφή συνετέλεσε τα μέγιστα, ώστε η ταυτότητα αυτή να εμπλουτιστεί ακόμη περισσότερο και σε συνδυασμό με την γεωφυσική ιδιαιτερότητα της περιοχής μας να δημιουργήσει μία κουζίνα που κατά γενική ομολογία διαφοροποιείται από αυτή άλλων περιοχών της Ελλάδος. Αυτή την ιδιαιτερότητα, όπως και την προοπτική άλλωστε του γαστρονομικού τουρισμού, ουδείς τα προηγούμενα χρόνια ανέδειξε, κάτι που κάναμε πρώτοι εμείς, τουλάχιστον σε περιφερειακό επίπεδο,  δημιουργώντας την δράση μας ΚΑΒΑΛΑ ΙΣΤΟΡΙΕΣ ΓΕΥΣΗΣ. Η δράση αυτή που έχει ταξιδέψει την Καβάλα τόσο στην Ελλάδα όσο και στο εξωτερικό , έχει καταστήσει πλέον την πόλη μας γαστρονομικό προορισμό σε σημείο ώστε στην πρόσφατη FOOD EXPO που είναι η μεγαλύτερη διεθνής γαστρονομική συνάντηση στην Νοτιοανατολική Ευρώπη , η δράση αυτή και μέσω αυτής η Καβάλα,  να ανακηρυχθεί παράδειγμα πρακτικής στη διασύνδεση γαστρονομίας και τουρισμού. Ήδη τις επόμενες ημέρες δημοπρατούμε 100% χρηματοδοτούμενο έργο ύψους 200.000 Ευρώ που αφορά την συνέχιση της δράσης, την εκπαίδευση των επαγγελματιών και την πιστοποίηση των επιχειρήσεων  τους. Με όλα αυτά σήμερα ο δήμος Καβάλας δικαίως θεωρείται ο κορυφαίος δήμος της χώρας στην προώθηση του γαστρονομικού τουρισμού.

-Υπάρχει ικανοποίηση για την «εκμετάλλευση» του ονόματος και της παρουσίας του Αποστόλου Παύλου στην περιοχή μας ή μήπως χρειάζεται να γίνουν πολλά βήματα ακόμη;

Από την πρώτη στιγμή που αναλάβαμε την διοίκηση, η ανάδειξη του θρησκευτικού τουρισμού αποτέλεσε βασική προτεραιότητα μας, καθώς ο δήμος μας έχει καθαγιαστεί  διπλά, τόσο από τα βήματα  του Αποστόλου των Εθνών Παύλου,  για πρώτη μάλιστα φορά σε ευρωπαϊκό έδαφος, όσο όμως και από το γεγονός ότι η Καβάλα και συγκεκριμένα η Νέα Καρβάλη φιλοξενεί το ιερό σκήνωμα του Αγίου Γρηγορίου και της οικογένειας του, μίας τεράστιας μορφής για όλο τον χριστιανικό κόσμο. Έτσι εργαστήκαμε σε συνεργασία και με άλλους φορείς όπως π.χ. το Γραφείο Προσκυνηματικού Τουρισμού της Βαυαρίας στο θέμα της προβολής, με σκοπό την ανάδειξη του δήμου μας και ιδιαίτερα των Φιλίππων ως ένα από τα πέντε παγκόσμια ιερά προσκυνήματα για την γερμανική αγορά. Το σημαντικότερο όμως  σύμφωνα με την στρατηγική που έχουμε αναπτύξει, το οποίο αφορά την κεφαλαιοποίηση της παρουσίας του Αποστόλου Παύλου, είναι η δημιουργία ενός διεθνούς αναγνωρισμένου «δρόμου» με αφετηρία την Καβάλα  που θα περιλαμβάνει όλη τη διαδρομή του στον ελληνικό χώρο, κάτι που βεβαίως απαιτεί συνέργειες. Για τον λόγο αυτό αναλάβαμε την πρωτοβουλία και μαζί με τον Δήμο Κορίνθου υπογράψαμε ενώπιον μάλιστα και του Προέδρου της Δημοκρατίας την συμφωνία δημιουργίας του «δρόμου» αυτού που θα λειτουργήσει ως ένα δίκτυο πόλεων που σχετίζονται με τον Απόστολο Παύλο, το οποίο  θα έχει ως αφετηρία την Καβάλα και τελευταίο σταθμό την Κόρινθο. Σε αυτή την κατεύθυνση κινούμαστε τώρα, ώστε να δημιουργηθεί κάτι στέρεο και πολύ δυνατό για την περιοχή μας.

-Παρατηρούμε μια σημαντική κάμψη στην έλευση κρουαζιερόπλοιων στην Καβάλα. Μήπως τελικά οι όποιες ελπίδες είχαν αναπτυχθεί τα προηγούμενα χρόνια αποδεικνύονται φρούδες;

Κοιτάξτε, η κρουαζιέρα είναι μία ιδιαίτερη μορφή τουρισμού, με δικούς της κανόνες και όρους. Έχει να κάνει με συγκεκριμένο τύπο πελατών, συνήθως μεγάλης ηλικίας και υψηλού οικονομικού επιπέδου για τους οποίους η ασφάλεια είναι προαπαιτούμενο, ακολουθεί μία διαδρομή που αφορά σχεδόν πάντα περισσότερες από μία χώρες, με συγκεκριμένο σταθμό αναχώρησης και λήξης (το λεγόμενο home port), όπως επίσης και λειτουργεί με εκδρομές των πελατών σε μέρη,  πέραν του λιμανιού – σταθμού. Για την περίπτωση μας home port είναι είτε η Κωνσταντινούπολη είτε ο Πειραιάς και χώρα πλην της Ελλάδος η Τουρκία. Τα τελευταία λοιπόν χρόνια τα γεγονότα στην Κωνσταντινούπολη και στην Τουρκία, καθώς και η προσφυγική κρίση έπληξε την κρουαζιέρα που ξεκινά από την Κωνσταντινούπολη ή περιλαμβάνει την Τουρκία,  δηλαδή τις κρουαζιέρες εκείνες που περιελάμβαναν το λιμάνι της Καβάλας, όπως και όλα τα λιμάνια από το ύψος των Σποράδων και πάνω. Η Καβάλα μάλιστα έχει την μικρότερη μείωση από τα άλλα λιμάνια όπως π.χ. της Θεσσαλονίκης, της Λήμνου κλπ.  Ακούω μερικούς να υποστηρίζουν ότι θα πρέπει να κοιτάξουμε να γίνουμε εμείς λιμάνι home port. Αυτό στην περίπτωση μας είναι αδύνατον κατά τις εταιρίες κρουαζιέρας, αφού οι βασικές προϋποθέσεις που αυτές θέτουν,  είναι να υπάρχει αεροδρόμιο με σταθερές συνδέσεις εξωτερικού, καθώς και ξενοδοχειακή δυναμικότητα τουλάχιστον  5.000 κλινών κατηγορίας 4 και 5 αστέρων, κάτι που αυτή την στιγμή δεν διαθέτει η Καβάλα. Βεβαίως καθώς θα ομαλοποιούνται τα πράγματα στην Τουρκία,  η κρουαζιέρα θα ξανανεβεί στην πόλη μας, ιδιαιτέρως μετά τα έργα που υλοποιήθηκαν από τον ΟΛΚ στο λιμάνι μας, ενώ παράλληλα τόσο ο ΟΛΚ, όσο και η Περιφέρεια, ο Δήμος και το Επιμελητήριο, που από κοινού δρουν στο θέμα αυτό,  κάνουν κάθε δυνατή προσπάθεια να προσελκύσουν  το ενδιαφέρον των εταιριών.  Πάντως κατά την άποψη μου πρέπει να υπάρξει ένας ουσιαστικός διάλογος μεταξύ των φορέων για το θέμα αυτό, στον οποίο πρέπει να τεθούν πολλά ζητήματα μεταξύ των οποίων και το θέμα της λειτουργίας της αγοράς, ώστε όλοι να γνωρίζουμε που στοχεύουμε.

-Γίνεται πολύς λόγος για το όνομα σας , ενόψει της προεκλογικής περιόδου, καθώς είστε εκ νέου υποψήφια δημοτική σύμβουλος. Ακόμη και η πρώην υπουργός Τουρισμού μίλησε προσωπικά για εσάς, χαρακτηρίζοντας σας ως παράδειγμα στον τομέα του τουρισμού. Ποιο είναι το μήνυμα που απευθύνετε στους πολίτες της Καβάλας;

Θα ήθελα να πω ότι εκείνο που με αγγίζει περισσότερο, είναι όχι τα λόγια των επωνύμων, αλλά τα λόγια των ανώνυμων πολιτών οι οποίοι πίστεψαν μαζί με εμένα, πως αυτή η πόλη αξίζει κάτι καλύτερο και σήμερα που αυτό άρχισε να έρχεται,  χαίρονται μαζί μου. Γιατί αν έκανα κάτι,  αυτό οφείλεται σε αυτή μου την πίστη, ότι η Καβάλα αξίζει πολύ περισσότερα από όσα κάποιοι την υποχρέωσαν να έχει. Αν λοιπόν οι δημότες μας  πιστεύουν ότι στα χρόνια της θητείας μου ως πρόεδρος της ΔΗΜΩΦΕΛΕΙΑ, προσέφερα στην πόλη και ανταποκρίθηκα και στο δικό τους όνειρο  για μια Καβάλα πρωταγωνίστρια, μια Καβάλα της ανάπτυξης, που θέλει και μπορεί να κρατήσει τα παιδιά της  δίπλα της, θα ήθελα να τους καλέσω να μου δώσουν δύναμη με την ψήφο τους ώστε το έργο αυτό που μαζί ξεκινήσαμε να μην διακοπεί, αλλά αντίθετα να συνεχιστεί με περισσότερη ορμή και ένταση.