Στέλιος Παπαδόπουλος: Από την Καβάλα στο Λος Άντζελες και τον Σταλόνε!

Ο Στέλιος Παπαδόπουλος με τον Σιλβέστερ Σταλόνε στο διάσημο γυμναστήριο Wild Card στο Λος Αντζελες. Ο «Ρόκι» τον επισκέφθηκε απροειδοποίητα εν ώρα προπόνησης και του εξέφρασε τον θαυμασμό του για το ταλέντο του.

Ομολογώ πως όταν είδα πρώτη-πρώτη φορά τον Στέλιο Παπαδόπουλο κατάλαβα πως αυτό το παιδί, απλά τόχει!

Στα 23 μόλις χρόνια του έχει κάνει τους ανθρώπους του μποξ στο εξωτερικό να αναγνωρίζουν στο πρόσωπό του έναν υποψήφιο παγκόσμιο πρωταθλητή. Ανάμεσά τους και ο Σιλβέστερ Σταλόνε, ο οποίος έχει ήδη υποκλιθεί στο ταλέντο του. Προπονητής του είναι ο διάσημος Ρομπ Σέιλ, πρώην μποξέρ και προπονητής αστέρων του Χόλιγουντ σε διάφορες ταινίες τους, όπως του Σιλβέστερ Σταλόνε, του Ρόμπερτ ντε Νίρο, του Γουίλ Σμιθ, του Μάικλ Μπ. Τζόρνταν κ.ά.

STELAKIS5
Μαζί με τον φαν της πυγμαχίας Ρόμπερτ Ντε Νίρο

Γνωστός στις ΗΠΑ ως «Stylianos», αγωνίζεται με τα ελληνικά χρώματα στην επαγγελματική πυγμαχία διεκδικώντας την παγκόσμια ζώνη και επιδιώκοντας την επιβράβευση των κόπων του, που ξεκινούν από την ηλικία των 4 ετών.

Το 2009 κέρδισε στην κατηγορία παίδων τα πανελλήνια πρωταθλήματα μποξ και kick boxing. Το 2010 κατέκτησε δύο πανελλήνια πρωταθλήματα στο μποξ, στις κατηγορίες Νέων και Β’ Ανδρών, ενώ στο τέλος της ίδιας χρονιάς κέρδισε και ένα τρίτο στην Α’ κατηγορία Ανδρών.

Από το 2009 μέχρι το 2012 ήταν μέλος στην Εθνική ομάδα Παίδων, Νέων και Ανδρών και μέλος στην προολυμπιακή ομάδα για τους Αγώνες του Λονδίνου. Τέλος, το 2012 κέρδισε και το πανελλήνιο πρωτάθλημα Ενόπλων Δυνάμεων και Σωμάτων Ασφαλείας. Ο Στέλιος είχε κατακτήσει τα πάντα στην Ελλάδα, παρ’ όλα αυτά στην ψυχή του είχε «ριζώσει» ένα μεγάλο παράπονο.

stelakis 6
Όταν έρχεται Καβάλα προπονείται στο FIGHT GYM. Στη φωτό μαζί με τον Δημήτρη Πουρουτζόγλου κσι τον Γιώργο Νελόπουλο

Η Ομοσπονδία Πυγμαχίας, λόγω της κρίσης, δεν μπόρεσε να διαθέσει χρήματα στους αθλητές της προολυμπιακής ομάδας για να λάβουν μέρος σε διεθνή τουρνουά και να διεκδικήσουν την πρόκριση για τους Αγώνες του Λονδίνου. Και εκείνος επιθυμούσε διακαώς να αγωνιστεί για ένα Ολυμπιακό μετάλλιο. Η συγκεκριμένη απογοήτευση σε συνδυασμό με την άσχημη οικονομική του κατάσταση τον οδήγησαν στη σκέψη πως ούτε το ταλέντο ούτε οι κόποι αναγνωρίζονται. Έτσι πήρε την απόφαση να παρατήσει το μποξ (που είναι Ολυμπιακό άθλημα) και να αφοσιωθεί στους αγώνες kick boxing (όπου έγινε γνωστός με το προσωνύμιο «Golden Boy»), οι οποίοι προσφέρουν καλές αμοιβές. «Με τη βοήθεια του διοργανωτή αγώνων kick boxing, Στέφανου Κωνσταντινίδη, μπόρεσα το 2013 να μετακομίσω στην Αθήνα. Επέλεξα ως προπονητή μου τον Γρηγόρη Μάλλιο (σ.σ.: πρώην πρωταθλητής Ελλάδας στο μποξ και πρωταθλητής Ευρώπης το 2000 στο kick boxing). Με τον Γρηγόρη δέσαμε αμέσως, υπήρξε φοβερή χημεία. Στο πρόσωπό του βρήκα τον άνθρωπο που πίστεψε στις δυνατότητές μου περισσότερο και από μένα τον ίδιο.

Τον Μάιο του 2015 ο Έλληνας πυγμάχος ταξίδεψε στο Λος Αντζελες. Έπειτα από τρεις ημέρες ο Γρηγόρης Μάλλιος έλαβε το εξής email: «Θα τον κρατήσουμε. Να ξέρεις πως έχεις προπονήσει τον μελλοντικό παγκόσμιο πρωταθλητή». Οι Αμερικανοί ανέλαβαν όλα τα έξοδά του και το όνειρο του Στέλιου μόλις άρχιζε να γίνεται πραγματικότητα…

Αγωνίζεται στην κατηγορία των 140 λιβρών, δηλαδή στα 63,2 κιλά, και γυμνάζεται στα διάσημα γυμναστήρια Wild Card, του Φρέντι Ρόουτς, και Furtune Gym. Ατζέντης του είναι ο Ελληνοκαναδός Τζορτζ Ζακ, ο οποίος βρίσκεται πίσω από διάφορους σταρ του Χόλιγουντ, όπως ο Βιν Ντίζελ. Ο Ντέιβ Μαρτίνεζ, ο οποίος έχει κουράρει τους παγκόσμιους πρωταθλητές Μιγκέλ Κότο και Μάνι Πακιάο, είναι ο cutman του (ο υγειονομικός βοηθός του προπονητή).

Τον Μάιο του 2016 ο Στέλιος έδωσε τον πρώτο του αγώνα, ο οποίος αδίκως για εκείνον έληξε ισόπαλος. Αυτή η αδικία τον πείσμωσε και αποφάσισε στις επόμενες αναμετρήσεις να «καθαρίσει» το παιχνίδι από την αρχή. Έτσι κέρδισε και τους δύο αγώνες που ακολούθησαν (Αύγουστο και Οκτώβριο) με νοκ- άουτ στον δεύτερο γύρο… «Ο Σιλβέστερ Σταλόνε ήρθε σε προπόνησή μου. Όταν τον είδα σοκαρίστηκα, εκείνος όμως ήταν άνετος. Μου είπε ότι του αρέσει όπως αγωνίζομαι, ότι έχω ταλέντο και πώς θα πρέπει να συνεχίσω να κυνηγάω το όνειρό μου. Τον είδα ξανά γιατί με κάλεσε στην πρεμιέρα της ταινίας του, “Creed”. Ο αδελφός του, Φρανκ Σταλόνε, έχει έρθει και στους τρεις αγώνες μου. Την περασμένη εβδομάδα γνώρισα και τον Ρόμπερτ ντε Νίρο», λέει με ενθουσιασμό ο Στέλιος.

Όσο για το μεγαλύτερο πρόβλημά του στο Λος Αντζελες; «Η μοναξιά! Μου λείπει αφάνταστα η Ελλάδα. Στην αρχή ήμουν έτοιμος να τα παρατήσω, όταν όμως συνειδητοποίησα ότι εδώ ήρθα για να κάνω δουλειά και όχι για βόλτα, τότε ισορρόπησα. Ξυπνώ στις 5.30 το πρωί και δουλεύω πολύ σκληρά. Αισθάνομαι όμως τυχερός γιατί έχω πολλούς ανθρώπους που πιστεύουν σε μένα. Θέλω να πω ένα μεγάλο ευχαριστώ στον Γρηγόρη Μάλλιο, στον Πάρι Κασιδόκωστα, ο οποίος μαζί με την εταιρεία του -1821 Media- με έχει στηρίξει πολύπλευρα, στον προπονητή μου Ρομπ Σέιλ, στον ατζέντη και φίλο μου Τζορτζ Ζακ, στον Τέρι Ντούγκα, που είναι δίπλα μου σε ό,τι χρειαστώ, στον πρώην προπονητή μου ενδυνάμωσης Κώστα Φλίγκο, στον Ντέιβ Μαρτίνεζ, στον Κώστα Βαλάκη και… στους φίλους μου στην Ελλάδα που ξενυχτάνε για να δουν τους αγώνες μου».

Γιώργος Νελόπουλος